Pithecellobium dulce

Taxonomía:

Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Ingeae
Género: Pithecellobium
Mart. 1837

Descripción

Forma.
Arbol o arbusto, espinoso, perennifolio, de 15 a 20 m de altura y con un diámetro a la altura del pecho de 80 cm (hasta 1 m), con ramas provistas de espinas.
Copa / Hojas.
Copa piramidal o alargada, ancha y extendida (diámetro de 30 m), muy frondosa. Hojas en espiral, aglomeradas, bipinnadas, de 2 a 7 cm de largo, con un par de folíolos primarios, cada uno con un par de folíolos secundarios sésiles; haz verde pálido mate.
Tronco / Ramas.
Tronco derecho. Ramas delgadas y ascendentes provistas de espinas
Corteza.
Externa lisa o ligeramente fisurada, gris plomiza a gris morena con bandas horizontales protuberantes y lenticelas pálidas en líneas longitudinales. Interna de color crema claro, se torna pardo rosado con el tiempo, fibrosa, con ligero olor a ajo.
Flor(es).
Inflorescencias axilares de 5 a 30 cm de largo, panículas péndulas de cabezuelas tomentosas, cada cabezuela sobre una rama de 2 a 5 mm; cabezuelas de 1 a 1.5 cm de diámetro; flores pequeñas ligeramente perfumadas, actinomórficas, blanco-cremosas o verdes.
Fruto(s).
Vainas delgadas de hasta 20 cm largo por 10 a 15 mm de ancho, enroscadas, tomentosas, péndulas, rojizas o rosadas, constreñidas entre las semillas y dehiscentes. Se abren por ambos lados para liberar numerosas semillas.
Semilla(s).
Semillas de 7 a 12 mm de largo, ovoides aplanadas, morenas, rodeadas de un arilo dulce, blancuzco o rosado. Testa delgada y permeable al agua.

Raíz. Sistema radical extenso sobre todo en aquellas áreas donde la precipitación es baja.
Sexualidad. Hermafrodita.
Número cromosómico: 2n = 26.

ORIGEN / EXTENSIÓN

Se extiende desde las laderas del pacífico en México y el sur de California, hasta Colombia y Venezuela. Se ha introducido en Sudán, Tanzania y otras áreas del Africa tropical, también en Florida, Cuba, Jamaica, Hawai, Puerto Rico y Saint. Croix y Cuba.

HÁBITAT

Prospera en terrenos planos u ondulados. Es frecuente a la orilla de cauces de arroyos temporales, de carreteras y avenidas y en las viviendas. Crece en una amplia variedad de condiciones climáticas. Clima entre tropical y subtropical, con precipitaciones de 450 a 1,650 mm. Suelos: somero, pobre, pedregosos (basalto), negro-rocoso, aluvial, arenoso, calizo-rocoso, amarillo-arenoso profundo, café-grisáceo, litosol, arcilla negra, eriales de todo tipo.

VEGETACIÓN / ZONA ECOLÓGICA

Tipos de Vegetación.
•Bosque de encino (vegetación derivada de).
•Bosque espinoso (en asociación con Opuntia).
•Bosque tropical caducifolio (vegetación secundaria).
•Bosque tropical perennifolio (vegetación secundaria).
•Bosque tropical subcaducifolio (vegetación secundaria).
•Bosque tropical subperennifolio.
•Manglar (ecotono entre selva baja y manglar).
•Matorral xerófilo (matorral espinoso alto).
•Sabana secundaria (palmar).
•Vegetación costera (dunas).
Vegetación asociada.
Erythroxylon sp., Hura polyandra , Haematoxylon brasileto , Gliricidia sepium , Guaiacum sp ., Ficus sp., Annona sp., Prosopis sp., Celtis iguanea , Bursera sp., Swietenia humilis , Byrsonima crassifolia , Enterolobium cyclocarpum, Caesalpinia sp., Ipomoea sp.
Zona(s) ecológica(s).
Trópico húmedo. Trópico subhúmedo. Acuática y subacuática

FENOLOGÍA

Follaje. Perennifolio. Muda las hojas viejas al salir las nuevas. Los renuevos son de color rojizo.
Floración. Florece de noviembre a mayo. En Chamela, Jalisco, florece en abril; en Guerrero de diciembre a marzo.
Fructificación. Los frutos maduran de marzo a julio (agosto).

SEMILLA

Almacenamiento / Conservación.
Las semillas perfectamente limpias y seleccionadas se secan a temperatura ambiente bajo sombra durante 6 u 8 días.
Las semillas secas se colocan en frascos oscuros y herméticos y pueden almacenarse hasta 6 meses a una temperatura de 18 a 20 ºC.
Germinación. Tipo: hipógea. La germinación tarda sólo 1 ó 2 días. Necesita de 0 a 4 semanas de incubación
antes de iniciar la germinación.
Porcentaje de germinación: 63 a 96 %.
Número de semillas por kilogramo: 5,500 a 9,000.
Peso de la semilla: 0.182±0.030 g.
Recolección / Extracción.
Se colectan las semillas cuando están maduras, o sea cuando las vainas cambian de color verde a rojizo y se expone el
endocarpio del fruto. Las semillas se extraen de las vainas golpeándolas con un mazo para abrirlas.
Tratamiento pregerminativo.
1. Hidratación de las semillas por 24 horas.
2. Escarificación mecánica (lima, lija).
3. No requiere tratamiento previo.
Viabilidad / Latencia / Longevidad. No presenta latencia. La semilla tiene de 6 meses a un año de viabilidad.
Tipo de semilla.Ortodoxa

USOS

Adhesivo [exudado (látex)]. Del tallo se extrae goma que da buen mucílago, similar a la goma arábiga.
Aromatizante [toda la planta]. Aceites esenciales aromáticos.
Colorantes [corteza]. Produce un tinte amarillo.
Combustible [madera]. Leña y carbón. Alto valor calorífico: 5,500 kcal/kg. Produce bastante humo.
Comestible (aceite, fruto, bebidas) [fruto, semilla (arilo)]. El arilo carnoso agridulce que rodea a la semilla es sumamente apreciado en algunos lugares como complemento alimenticio. Se elaboran bebidas refrescantes (parecida a la limonada). Semillas comestibles. La semilla contiene 10 % de aceite verdoso que se refina y clarifica y 28 % de proteína.
Construcción [madera]. Construcción rural (viviendas) y en general.
Cosmético / Higiene [semilla (aceite)]. La semilla contiene 10 % de grasa y tiene una aplicación en la jabonería.
Curtiente [corteza]. La corteza es rica en taninos (hasta 32 %), útil en la industria de los curtientes.
Forrajero [fruto (vaina), hoja, tallo joven, semilla]. Las vainas, ramillas y hojas se usan como forraje en
época de secas para el ganado bovino, caballar, ovino y caprino. El residuo de la semilla (una vez extraído el aceite) es rico en proteínas (30 %) y lo consume el ganado. Tiene una gran cantidad de espinas.
Maderable [madera]. Postes de cerca y carpintería en general. La madera es pardo-rojiza, dura y pesada con
textura fina, grano entrecruzado, toma buen pulimento, pero es quebradiza y difícil de trabajar.
Medicinal [corteza, hoja, tallo, fruto, toda la planta, semilla]. Corteza: astringente, disentería. Hoja: bilis (cataplasmas con alcohol), antiabortivo. Tallo: sangrado de encías, dolor de muelas. Planta: balsámico, diarrea
crónica, tuberculosis, hemorragias. Pulpa: astringente, hemostática, para la hemoptisis. Semilla (polvo): limpia
las úlceras internas.
Melífera [flor]. Apicultura. Miel de buena calidad.
Tutor [tronco]. Tutor de cultivos.
Sobre Mario Alejandro Lima Cruz 119 Artículos
Estudiante de Ingieneria Forestal de la Universidad de Pinar del Rio,amante de la fotografia de naturaleza.Originario de la ciudad de Cienfuegos,Cuba

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